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El lirio arum gigante florecerá pronto en el Jardín Botánico de Meise

Se espera que uno de los arums titán del Jardín Botánico de Meise florezca pronto, según anunció el jardín en un comunicado de prensa publicado el lunes. La floración de esta rara planta procedente de las selvas tropicales de Sumatra está prevista para dentro de una semana. La floración del titán arum es un fenómeno excepcional que siempre atrae al público, y ésta sería la octava floración de este tipo en Meise.

La planta en cuestión ya había florecido en 2016, cuando alcanzó una altura de 145 cm, una floración «de pequeño tamaño» que se espera duplicar dentro de una semana. «La inflorescencia pesa unos 10 kg. La semana pasada creció más rápido gracias a que el sol iluminó el invernadero del arboreto. En cuatro días, creció 30 cm y alcanzó los 133 cm», reveló el jardín.

El titan arum es la planta más grande del mundo. Sólo florece durante unas 72 horas (3 días) y desprende un olor nauseabundo a pescado podrido. En su hábitat natural, así es como atrae a los insectos que la polinizan.

El pasado mes de abril, dos arums titán florecieron el mismo día en Meise, lo que permitió al jardín intentar polinizar la especie por primera vez.

«Se recogieron las flores masculinas, presumiblemente inmaduras, de la inflorescencia más grande. Nuestros colegas del Jardín Botánico de la Universidad de Gante (UGent) también nos dieron polen maduro, recogido en 2015 y conservado desde entonces a -80°C», explican desde el Jardín Botánico de Meise. «En las doce horas posteriores a la floración, un lado de la inflorescencia se polinizó con el polen maduro de UGent, mientras que el otro lado se polinizó con el polen inmaduro del jardín botánico».

Este experimento de doble polinización permitió al jardín cosechar docenas de bayas, que desde entonces han producido más de 50 nuevos arums de titán. Estos se redistribuirán a otros jardines botánicos de todo el mundo.

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