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El Jardín Zoológico y Botánico «Wilhelma»

La combinación de ambiente histórico, plantas y animales tropicales hacen que la visita al Wilhelma sea una experiencia muy especial, sea cual sea la época del año.

El único jardín zoológico y botánico de Alemania refleja más de 175 años de historia. El parque fue encargado originalmente por el rey Guillermo I de Württemberg y diseñado en 1842 por Karl-Ludwig von Zanth en estilo morisco. En 1846, la inauguración del Wilhelma celebró el matrimonio del príncipe heredero Carlos con la princesa Olga de Rusia, hija del zar. Tras la muerte del rey, el Wilhelma -entonces todavía un jardín botánico de exhibición- se hizo accesible al público en general en 1880. No fue hasta después de la Segunda Guerra Mundial cuando los primeros animales llegaron al Wilhelma. Hoy en día, la «Alhambra del Neckar», como se suele llamar al Wilhelma, cuenta con unos 11.000 animales de 1.200 especies diferentes, lo que lo convierte en uno de los parques zoológicos más diversos del mundo y que representa una muestra representativa de todas las zonas climáticas del planeta.

Colección de plantas

También hay una valiosa colección de plantas, con unas 8.500 especies. La cara del parque cambia con las estaciones a lo largo del año. Las impresiones creadas por las magnolias, las flores de verano, un estanque de nenúfares en flor, las plantas mediterráneas, las palmeras y los magníficos árboles viejos son bastante encantadoras. En los invernaderos, los aficionados a la botánica pueden admirar plantas de todos los rincones del mundo. El Wilhelma es especialmente famoso por sus bromelias, orquídeas, camelias, fucsias y azaleas, así como por los cactus y otras suculentas.

Los amantes de las criaturas grandes y pequeñas pueden observar en Wilhelma osos, buitres, jirafas, perezosos, tigres, okapis, rinocerontes, loros, elefantes, flamencos, simios, cebras y muchos más. Muchos de estos animales están en peligro de extinción en sus hábitats naturales.

La Casa de los Monos es el hogar de los gorilas y los bonobos. Los grandes simios disponen de más de 4.400 metros cuadrados. A la hora de planificar el recinto, se prestó especial atención a satisfacer las necesidades de los animales y a garantizar unas condiciones adecuadas a la especie. La zona de visitantes sin barreras ofrece una visión fascinante e innovadora de la vida de los simios, complementada con numerosos elementos adicionales, por ejemplo, sobre el comportamiento y las necesidades de los animales: paneles informativos de gran formato, modelos de sus manos, pies y cráneos, terminales de visualización interactivos y un cine para visitantes. Además de la extensa sección al aire libre, también está la popular guardería de animales en el interior del edificio, donde se crían crías de simios huérfanos o abandonados bajo el cuidado de expertos y en compañía de sus compañeros.

Una de las joyas del Wilhelma es el Acuario, que atrae a las multitudes. Los hábitats submarinos, desde el Mar del Norte hasta un arrecife de coral y desde el Neckar hasta el río Murray, están representados por los correspondientes peces, invertebrados y plantas acuáticas que allí se encuentran. El terrario contiguo alberga todo tipo de criaturas extrañas y venenosas y emociona a los visitantes con su sala de cocodrilos. En la granja de exhibición se pueden ver antiguas razas regionales de animales, como el ganado Limpurg y los cerdos Schwäbisch Hall, sólo dos de las muchas razas domésticas que fueron muy valoradas en el pasado y que ahora están en peligro de extinción. En el zoo se puede incluso dar de comer a las ovejas y cabras.

La casa del Amazonas

La Casa del Amazonas se terminó de construir en torno al cambio de milenio y alberga tanto animales como plantas. Su atmósfera cálida y húmeda crea la ilusión perfecta de una selva tropical sudamericana. Aquí se pueden ver unas diez especies de aves en vuelo libre, mientras que los tamarinos león de cabeza dorada y los sakis de cara blanca se divierten en sus recintos. Las iguanas, las tortugas, las serpientes y las ranas se mantienen en terrarios para que los visitantes puedan verlas más fácilmente. A través de un gran cristal, el mundo submarino del Amazonas se hace visible: caimanes de hocico ancho, tortugas cabeza de sapo y peces gigantes aparecen de repente de cerca.

Entre la Villa Morisca y el actual Acuario se encuentra el verdadero corazón del Wilhelma, y para muchos el lugar más bello de todo el parque: el Jardín Morisco. Las lámparas históricas, la gran escalinata, las numerosas esculturas y el trazado paisajístico de los caminos, las fuentes y las plantas lo convierten en una verdadera obra de arte.

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